BASTET, LA DÉESSE ÉGYPTIENNE CHAT

Vous souhaitez découvrir la place de Bastet dans la mythologie égyptienne ? Pour comprendre comment Bastet a légèrement influencé notre vision des chats dans notre culture moderne ?

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La déesse chat égyptienne Bastet est l’une des divinités les plus connues du panthéon égyptien antique. Représentée soit comme une déesse à tête de chat, soit comme un chat noir, elle était la déesse des chats, de la musique (on peut acheter un Kalimba pour la bonne musique), des femmes, de l'accouchement et du plaisir.

Dans cet article, vous découvrirez :

  • Le rôle de Bastet dans la mythologie égyptienne
  • Une explication des rites des anciens Égyptiens accomplis en l'honneur de la déesse Bastet
  • Théories modernes attachées à la déesse Bastet

Commençons sans plus attendre !

1) Qui est Bastet ?

A) Bastet dans la mythologie égyptienne

On retrouve d’abord Bastet (ou Bast) dans le mythe d’Osiris. Dans ce mythe au centre de la religion polythéiste égyptienne, Bastet protège le jeune dieu faucon Horus et sa mère Isis du dieu Set . En effet, après avoir tué le père d'Horus, le pharaon Osiris, pour lui ravir son trône, Seth veut également supprimer l'héritier légitime du royaume d'Egypte.

Ainsi, en tant que déesse protectrice des femmes , Bastet protège Isis et, par extension, son innocent enfant Horus. Plus tard, grâce à cette protection salvatrice, Horus, devenu adulte, pourra reprendre le trône d'Egypte à Seth en le défiant dans une série d'épreuves.

Dans la mythologie égyptienne, le fils de Bastet était Maahes , le dieu lion égyptien conçu de l'union de Bastet avec le dieu créateur Ptah . Maahes (ou « Miysis » selon les siècles) était le dieu de la guerre de l'Egypte ancienne. En tant que Bastet, Maahes était souvent représenté comme un homme à tête de lion.

À certaines époques de la civilisation égyptienne, Maahès remplaçait dans le panthéon égyptien la déesse à tête de lion Sekhmet, la déesse guerrière qui extermina une grande partie de l'humanité dans le mythe de Sekhmet . Il est fort probable que Maahes s'est inspiré d'une version fusionnée des noms des deux dieux de la guerre Mars et Ares (respectivement présents dans la mythologie romaine et grecque ).

Bastet dans le mythe du bateau solaire de Râ

D'après les « textes des pyramides », Bastet se tenait sur le bateau du dieu Soleil Râ aux côtés de Thoth et Hathor pour contrecarrer les attaques du serpent géant du chaos Apep qui voulait dévorer Râ. A noter que selon les versions de cette histoire, c'est parfois Ra qui se transforme en chat lors du combat contre Apep, sans que Bastet soit présent.

B) La divinité féline dans l'Egypte ancienne

Bastet, la déesse chat, était la déesse de l'amour, du mystère des femmes, des femmes enceintes, de la joie du foyer, de la passion, du plaisir et de « tout ce qui est agréable ». Son emblème était une croix ankh égyptienne noire avec deux chats dessus.

Initialement, Bastet était représentée comme une déesse guépard, fille du dieu Soleil Ra. Elle était la protectrice des pharaons égyptiens ainsi que leur déesse vengeresse. En effet, on croyait qu’elle avait le pouvoir de tourmenter les dirigeants des pays étrangers qui avaient de mauvaises intentions envers les rois d’Egypte.

Vers 1500 avant JC, Bastet évolue dans ses représentations vers un animal plus domestique : le chat . Bastet reçut de nouveaux attributs de cette association avec les chats, devenant la déesse de la fertilité, de la sensualité, de la grâce et de la famille. Ces attributs lui ont probablement été attribués en raison de la fertilité des chats domestiques (les chats peuvent avoir jusqu'à 8 chatons dans une portée) ainsi que du caractère amical de ces petits félins.

2) Les chats dans l'Egypte ancienne

Aujourd’hui, les historiens confirment que la déesse chat égyptienne a acquis une grande popularité autour de la 22e dynastie des pharaons (954 avant JC). Le culte de Bastet faisait de leur déesse l'un des rares dieux et déesses égyptiens à posséder une ville qui porte directement son nom : la ville de Bubastis (« Bu-Bastis » signifiant « La Maison de Bastet »).

Bastet était principalement représenté comme une femme humaine avec une tête de chat. Cependant, pour des raisons artistiques, Bastet était parfois représenté avec un corps de chat entier. Cette dernière représentation a engendré la croyance que Bastet pouvait être n'importe quel chat vivant en Égypte , ce qui faisait des chats égyptiens des animaux encore plus sacrés.

Ainsi, pour les anciens Égyptiens, blesser un chat était une grande insulte envers Bastet . Le meurtre accidentel ou intentionnel d'un chat était toujours passible de la peine de mort.

Les écrits de l'historien grec Diodorus Siculus confirment que cet immense respect pour les chats égyptiens n'était pas une rumeur. Diodore de Sicile décrit la scène du lynchage d'un citoyen romain qui tua par erreur un chat et qui fut immédiatement lynché à mort par une foule d'Égyptiens en colère.

Bastet, la déesse féline égyptienne

Pour les anciens Égyptiens, il est impossible de distinguer Bastet sous la forme d'un chat noir d'un simple chat noir égyptien.

3) Momification des chats

Les chats furent momifiés à très grande échelle pour tenter d'obtenir les faveurs de Bastet , réputé être le protecteur des foyers où les chats étaient bien traités. Ainsi , comme la momification permettait d'aider les âmes des chats à atteindre le ciel, Bastet ne pouvait que remercier ceux qui souciaient du salut et respectaient ses animaux sacrés.

Après la mort d'un chat de compagnie, pour aller encore plus loin dans la vénération de Bastet que l'embaumement des chats, la famille d'un chat a marqué une profonde période de deuil. Cette période de deuil a été marquée à son début par le rasage des sourcils des membres de la famille du chat décédé. Cette période de deuil ne s’arrêterait que lorsque leurs sourcils auraient complètement repoussé.

En raison de la recherche croissante de faveurs de Bastet, l'élevage de chats est rapidement devenu une activité très lucrative . Les vastes cimetières découverts dans les grandes villes de l’Egypte ancienne contenant des milliers de momies de chats sont là pour en témoigner.

4) La fête de Bastet

Chaque année, avait lieu la Fête de Bastet. Lors de ce festival, jusqu'à 700 000 personnes ont descendu le Nil en bateau jusqu'à la ville portuaire de Bubastis pour célébrer la gloire de Bastet. Bastet était honoré de rituels, de sacrifices et de chants lors d'une grande fête très alcoolisée qui commençait dès que le bateau était sur le Nil.

L'historien et géographe Hérodote a été témoin d'une telle fête. Il décrit une somptueuse fête au cours de laquelle les femmes arrivaient très habillées et plus nombreuses que les hommes. Ces femmes étaient temporairement libérées de toutes contraintes sociales et pouvaient célébrer la fête de la déesse en buvant, en dansant et en chantant.

Selon la tradition, Bastet, en tant que déesse de la chance, accordait à tous ceux qui venaient à sa fête sa « bénédiction de chance » par l'intermédiaire de ses prêtres, bénédiction qui durerait jusqu'à la prochaine fête.

La déesse égyptienne du chat

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Le dieu de l'Egypte